*Kita membutuhkan lebih banyak teolog untuk memahami dunia saat ini*


Diarmaid MacCulloch

 23 MEI 2019 • 15:31

 Siswa kehilangan kepercayaan pada pendidikan tinggi agama, demikian buktinya.  Awal tahun ini lembaga teologi dan filsafat spesialis utama di Inggris, Heythrop College, menutup pintunya setelah 400 tahun mengajar.  Didirikan pada 1614 oleh Society of Jesus, dan bagian dari University of London sejak 1970, Heythrop memiliki misi untuk memberikan ‘pendidikan yang ditandai dengan kecerdasan, beasiswa, dan kemurahan hati roh’.  Dalam beberapa tahun terakhir, perguruan tinggi ini berjuang untuk merekrut siswa, dan ini, bersama dengan tekanan administratif yang meningkat, memaksa penutupannya pada bulan Januari.

 Ini adalah berita yang suram, tetapi tidak mengejutkan.  Seperti yang ditunjukkan oleh Akademi Inggris minggu ini, jumlah siswa untuk studi teologi dan agama telah turun hampir setengahnya sejak 2012 - 6.500 lebih sedikit siswa pada program studi gelar teologi dan studi agama di 2017-18 dari enam tahun sebelumnya - dan penurunan telah menyebabkan  penutupan atau pengurangan ukuran beberapa departemen teologi di Inggris.

Ada banyak alasan untuk ini - kepala sekolah di antaranya tiga kali lipat dari biaya kuliah di tahun 2012. Calon siswa sekarang menghadapi beban keuangan yang sangat besar dari biaya sekolah dan biaya hidup, sangat mempengaruhi keputusan yang mereka buat, tidak hanya tentang apa yang harus dipelajari, tetapi apakah  untuk belajar sama sekali.  Yang paling terpukul adalah mereka yang ingin kembali ke pendidikan di kemudian hari atau belajar paruh waktu.

 Namun penyebabnya kurang mengkhawatirkan daripada konsekuensinya: studi teologi dan agama berisiko menghilang dari universitas kita tepat pada saat kita sangat membutuhkannya.

 Meskipun sekularisasi yang terjadi selama dua abad di Barat, agama memiliki peran luas di panggung dunia.  Dari penganiayaan terhadap Myanmar Rohingya dalam gelombang nasionalisme Buddha, hingga perebutan kembali kekuasaan antara Muslim Sunni dan Syiah, daya tarik pemilihan Narendra Modi bagi banyak umat Hindu atau popularitas Donald Trump di kalangan Evangelis AS, kita tidak bisa berharap untuk memahami putaran dari  peristiwa terkini - atau mengatasi tantangan mereka - tanpa terlebih dahulu memahami agama dalam segala bentuknya.

 Dalam masa-masa sulit dan semakin bergejolak ini, debat publik menjadi lebih terpolarisasi, tidak terkecuali melalui penyalahgunaan media sosial yang disengaja.  Ada cemoohan yang meluas untuk berdebat dengan itikad baik atau menghormati lawan seseorang, dan preferensi untuk argumen tegas yang kejam dalam budaya panggilan.  Tidak lagi cukup hanya untuk tidak setuju dengan lawan Anda;  mereka tidak akan pernah bisa lebih dari sekadar orang munafik, pembohong, atau idiot.  Ini adalah zaman garpu rumput dan kekecewaan besar - jelek dan sinis, racun bagi masyarakat yang waras.

Teologi dan studi agama menawarkan penangkal terhadap budaya yang semakin bermusuhan ini.  Diberi kesempatan untuk mempelajari secara analitis sistem kepercayaan, moralitas, seni, filosofi, dan sejarah dari berbagai agama dan budaya, lulusan dalam disiplin ilmu ini meninggalkan universitas dengan pemahaman yang tak tertandingi tentang kemanusiaan dalam semua kerumitannya yang tak terurus.  Bagaimana mungkin program gelar seperti itu gagal untuk memelihara empati dan keingintahuan mereka yang mempelajarinya?

 Namun nilai derajat studi teologi dan agama melampaui ini.  Survei Destination Leavers from Higher Education (DLHE) menunjukkan bagaimana lulusan studi agama dan teologi ditempatkan secara ideal untuk menikmati karier yang kaya dan bermanfaat di sektor non-agama, termasuk pengembangan internasional, jurnalisme, kesejahteraan, perawatan sosial, pengajaran, dan pembuatan kebijakan.  Faktanya, para siswa yang belajar teologi dan keagamaan yang lulus pada tahun 2016/17 lebih cenderung dipekerjakan daripada lulusan yang menempuh studi sejarah dan filosofis secara keseluruhan.  Hampir dua pertiga dari mereka yang dipekerjakan berada di pekerjaan profesional atau profesi asosiasi dan pekerjaan teknis - yang disebut 'pekerjaan lulusan sangat terampil' - dalam waktu enam bulan setelah menyelesaikan gelar mereka.

 Laporan Akademi Inggris - dan, dalam hal ini, penutupan Heythrop College - harus berfungsi sebagai panggilan untuk membangunkan.  Studi teologi dan agama perlu menghadapi tantangan yang signifikan jika mereka ingin bertahan hidup di era upah tinggi.  Misalnya, harus ada lebih banyak upaya untuk membawa wanita ke studi pascasarjana dan peran mengajar.  Sementara 64% siswa pada program gelar pertama di 2017/18 adalah perempuan, perempuan hanya membentuk 35% di antara mahasiswa doktoral dan 37% di antara staf akademik.  Ini harus berubah.

 Sebuah batu sandungan lebih lanjut untuk merekrut siswa dari generasi yang semakin menghargai keragaman adalah profil staf pengajar studi teologi dan agama.  Ini tidak hanya didominasi laki-laki tetapi juga penuaan (saya mengaku bersalah di sini dalam kedua hal).  Usia rata-rata staf akademik adalah 47, dibandingkan dengan sekitar 43 dalam bidang Filsafat, Klasik atau Sejarah - dan usia telah meningkat.

 Kita harus mengatasi tantangan ini secara langsung.  Kita membutuhkan kaum muda kita, dan generasi masa depan, untuk saling memahami.  Lebih dalam lagi, mereka perlu ingin saling memahami: tidak hanya untuk kepentingan mereka sendiri, tetapi untuk semua orang.  Mencoba memahami dunia tanpa pengetahuan agama - dalam segala bentuknya - seperti mencoba merajut sarung tinju.  Anda dapat mencoba, tetapi dengan sedikit pemikiran, Anda akan menemukan ada cara yang lebih baik.  Sensitivitas lebih masuk akal.


Diarmaid MacCulloch, Professor of the History of the Church at Oxford University, is a Vice-President of the British Academy.

Comments

Popular posts from this blog

UIN SGD BANDUNG RAIH PERINGKAT PERTAMA DI INDONESIA VERSI SCIMAGO

PRESTASI

CARA MEMBUAT JUDUL PENELITIAN